曾被认为是 Google 的未来支柱的 Hangouts,如今只沦为小工具

2020-07-16 718次浏览 424个评论
曾被认为是 Google 的未来支柱的 Hangouts,如今只沦为小工具

2016 年 10 月,Google 向 Android 厂商发送了一封邮件,宣布从 12 月起,旗下的影音通讯软体 Hangouts 将不再要求预装在 Google 的 GMS 包中;这意味着 Hangouts 不再是 Google 的核心产品,走向边缘化。

如今,Hangouts 又被 Google 进一步边缘化。

Hangouts API 将被关闭

日前,有外媒发现,Google 于 1 月 4 日在官网上对 Hangouts API(应用程式接口)支持的 FAQ 页面进行了更新;在此页面上有一个显眼的红字提醒,宣称 Google Hangouts API 将失去支援,所有基于此 API 的应用软体将在 2017 年 4 月 25 日后停止服务。

Hangouts API 相当于 Google Hangouts 的一个开发窗口;也就是说,开发者可以使用它,在自己的网站上开发类似 Google Hangouts 的 App,可以执行如线上会议、部落格、线上教学、线上游戏等多种功能。曾被认为是 Google 的未来支柱的 Hangouts,如今只沦为小工具

透过 Hangouts API 开发出来的应用介面。

实际上,Hangouts 和 Hangouts API 都算是 Google+ 的一部分。早在 2011 年 9 月 Google+ 向大众开放时,Google 就已对开发者开放了 Hangouts API 预览版;2012 年 3 月,Hangouts API 1.0 版本正式发表。

根据 Google 官方描述,开发者创建发表 App 后,可以两种方式进行推广:

    在 Google+ 中增加 App 链结。在自己的网站中增加 Hangouts 按钮。

在 2013 年的 Google I/O 大会上,Google 宣布在原有 Hangouts 的基础上,推出全新的影音群组系统 Hangouts;与此同时,Google+ Messenger、Google Talk 等产品也被全新的 Hangouts 取代。

在随后的两年里,Google 不断更新 Hangouts 的功能,而 Hangouts API 也随之进化,增加了不少功能。

Google 为什幺要这幺做?

在放弃一些视为无用的产品方面,Google 向来非常决绝,因此 Hangouts API 的关闭不令人意外。 Google 在 FAQ 页面上也解释:

换句话说,既然 Hangouts 失去了它的社群属性,Hangouts API 的存在也就没有价值了。不过,随着 Hangouts API 的关闭,Hangouts 更彻底沦为一个企业沟通工具。

实际上在 2016 年 9 月 30 日,Google 就在原有的企业办公 App(Google Apps for Work)的基础上,推出了一个名为 G Suite 的企业办公服务。而在 G Suite 包含的许多 App 中,Hangouts 赫然在列;它依然可以承担影音对话的功能,但与社群不再有任何关係。曾被认为是 Google 的未来支柱的 Hangouts,如今只沦为小工具

G Suite

不过反过来看,Hangouts 可以跨越 PC、手机、平板电脑等多种装置平台,支持多人文字、影音对话,这些产品特徵也决定了 Hangouts 更适合企业办公场合。

10 月 8 日,Google 在邮件中宣布 Hangouts 不再预装在 Google 的 GMS 包中;取代它的,是 Google 在 2016 年的 I/O 大会上发布的行动影音聊天应用 Google Duo。

它曾经是一个新支柱

Hangouts 最起初是伴随 Google+ 而生的;做为后者的影音聊天功能,Hangouts 完全基于云端服务,在理念上可谓超前之作。

2013 年,当 Google 正式发布统一的讯息功能 Hangouts 时,Google 的即时通讯主管 Nikhyl Singhal 甚至表示:

曾被认为是 Google 的未来支柱的 Hangouts,如今只沦为小工具 Nikhyl Singhal

然而,从 Hangouts 今天的状况来看,上述那句豪言壮语早已随风而散。Hangouts 虽然还活着,却彻底沦为一企业沟通工具;当然 Google 的社群梦还在延续,诞生于 Google 人工智慧温床的 Allo 和 Duo 就是证明。

不过,与 Google Reader 等直接砍掉的产品相比,Hangouts 还算幸运,毕竟 Google 已经为其找到新的角色定位;目前看来,Hangouts 似乎也找不到比 G Suite 更好的归宿了。